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第59期
5月31日
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世界无烟日 回忆老天津的龙珠卷烟

5月31日是世界无烟日,即使每个人都能说出诸多吸烟对健康的危害,但不可否认的是,中国烟草工业的渊源和发展都是历史上浓墨重彩的一笔。如今的戒烟类公益广告日益创新蓬勃,殊不知在百年前的天津,曾是中国卷烟工业的发源地,也是外国资本与民族资本争夺最激烈的地方。至今,仍有部分影像资料在默默展现着当时烟草行业的兴盛年华。

天津是中国烟草工业发源地 烟卷曾是稀罕货

卷烟最初直译为“司克”,中国人对卷烟的称谓南北不同,上海人称之为香烟,天津人称为烟卷。最早进入中国的卷烟,为美国烟草公司生产的“品海”牌10支装硬卡卷烟。在《天津地理买卖杂字》上曾有这样一段话“卖烟卷,吸品海;顶球飞艇数刀牌。”然而外国卷烟进入中国,最初遭到了不少的非议。《津门杂记》曾录前人的一首名为《烟卷》的诗:“寸余纸卷裹香烟,指夹欣尝吸味鲜,倘使延烧将近口,舌焦唇敝火连牵。”

1860年天津开埠,30年后卷烟输入中国,大量舶来品进入市场。1891年美商老晋隆洋行引进卷烟机,在天津开办了第一家小规模的卷烟厂,虽然规模不大,但史料记载“中国之有卷烟机器,盖导源于此”。尽管如此,当时的卷烟还是一种稀缺商品。由于卷烟属于高税利产品,使得“中国之利源外溢者岁不下数万金”,于是在袁世凯的授意下,中国人开始酝酿开办自己的卷烟工厂。

中国第一家机制卷烟厂 深藏故宫的龙珠卷烟天津造

在袁世凯授意下,1902年8月北洋农务局在保定正式成立,制定了“振兴商政扩张实业”的新政策略,并把卷烟制造定为工作方向之一。试办期间恰逢慈禧太后和光绪皇帝来到保定,袁世凯将卷烟的试制品呈上御用,结果得到好评,并赏给双龙银牌。晚清时代的慈禧太后和光绪皇帝都有吸烟嗜好,为此天津进贡了许多卷烟。1903年,北洋烟草公司在小站营田局官房辖地正式成立。

由于在试办期间“蒙宠赐章”,故将卷烟命名为“龙珠”牌。该商标图案为一条腾起的飞龙,口吐一枚宝珠。这一象征皇权的卷烟商标问世后,得到朝廷和直隶政府的高度重视,龙珠牌卷烟商标很快在商部备案。为更好发展,北洋烟草公司还请求垄断经营、抵制外国人设厂、免税五年和对“龙珠”商标保护等优惠政策,一律得到了批准。此后北洋烟草公司发展很快,在天津闸口街购买了江苏海运局的房产,盖了两座楼房,自日本进口卷烟设备。迁厂以后雇佣工人97人,日生产卷烟20万支。

烟草行业遍地开花 天津香烟拿到100分

20世纪30年代,国人兴办的烟草公司或烟草行逐渐增多,但大多设在各个租界内,法租界有南洋兄弟烟草公司、华美烟行、德义成。日租界有根源烟行、恩利成、大星烟行。其余设在华界,有估衣街泰和祥、南关大街元茂成、特二区(原租界)平安街鸿康烟行,北营门聚兴永、河东娘娘庙同益生等等。可以见得,在百年前的天津,诸如烟草行业的轻工业曾经繁极一时。

其中,南洋兄弟烟草公司设在天津的公司最初坐落在奥租界,1919年4月注册,以后设在法租界马家口。1928年10月,天津特别市举办首次国货展览会,检阅天津工商业成绩。列出38种特等国货,南洋公司生产的“HY牌”成为香烟类唯一入选品牌,评为100分,评语是“品质精良、香气馥郁”。然而,战争年间,烟草行业曾一度萧条待拯,直到1949年中华人民共和国成立后才重新焕发生机。

结语:2011年由故宫博物院和伪满皇宫博物院联手举办的《末代皇帝溥仪紫禁城用品展》,使得龙珠牌卷烟重现于世,侧盒标注中文“天津北洋烟草公司”,揭开了百年前天津烟草工业的历史记忆。民国年间天津人探索工商业的故事着实有趣,如今烟卷已不是当年的“奢侈品”,烟盒上更多的字可能也变成“吸烟有害健康”了。部分内容参考自:老天津的烟草行业、深藏故宫的龙珠卷烟天津造(甄明)